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martes 6 de diciembre de 2022

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Más de 80 personas mueren por consumir heroína adulterada

Murieron más de 80 personas en la costa Este de Estados Unidos por consumir heroína adulterada con fentanilo, un opiáceo sintético 100 veces más potente que la morfina y que puede ser letal, según han informado fuentes policiales este lunes al diario El País. El consumo de esta droga y el número de muertes por sobredosis se han incrementado en EE.UU en la última década, debido, en gran parte, a los altos precios y a la dificultad que tienen los pacientes para que un médico les recete narcóticos, analgésicos para tratar el dolor crónico.

Normalmente, el fentanilo -opiáceo sintético- se administra en hospitales a personas que padecen esta enfermedad, incluyendo a aquellos que se encuentran en los estadios terminales de un cáncer. También se usa como anestésico y se suministra en ampollas, parches y con forma de chupa chups.

«Los proveedores ilegales venden el fentanilo cómo más potente, pero tan sólo una pequeña dosis puede ser letal -normalmente, por parada respiratoria- que la heroína», ha asegurado Ellen Unterwald, directora del Centro de Investigación de Abuso de Substancias de la Universidad de Medicina de Temple (Filadelfia), a The Wall Street Journal.

De acuerdo con fuentes federales, han fallecido 37 personas en Maryland, 22 en Pensilvania, 25 en Rhode Island y varios más en los Estados de Nueva York y Ohio por inyectarse esta droga adulterada que, según los expertos, es también el doble de potente que la heroína por sí sola.

Las autoridades sanitarias alertan de que el hecho de que haya, cada vez, más adictos en EE UU puede provocar que las personas estén más expuestas a este opiáceo sintético y «que se den más muertes que en el último de repunte de adictos a la heroína en 2006, cuando centenares de personas perdieron la vida por su causa en Estados desde Chicago a Filadelfia».

El último estudio sobre Abuso de Drogas y Salud (NSDUH), elaborado por el Departamento de Abuso de Drogas y Salud Mental (SAMHSA, por sus siglas en inglés) ratificó que 669.000 estadounidenses habían consumido heroína por lo menos una vez en 2012 (un 80% más que en 2007).

PREOCUPACIÓN EN LA DEA

La Agencia de Control de Drogas de EE UU (DEA, por sus siglas en inglés) ya dio la voz de la alarma, el mes pasado, sobre la heroína mortal y adulterada e instó a las autoridades locales de las zonas afectadas a actuar con extremada preocupación cuando entraran en contacto con alguien que hubiera consumido esta sustancia, ya que el fentalino -del cual se desconoce la procedencia- se puede absorber también por la piel», indicaron.

Según las mismas fuentes, los paquetes de heroína que contienen el potente narcótico están marcados con nombres como Bud Light, Theraflu o Income Tax, entre otros, informa AP.

En EE UU, más de 4,6 millones de personas han consumido heroína -lo que representa el 1,8% de la población de la nación- alguna vez en su vida. La media de edad de los usuarios es de 23 años. Entre los años 2006 y 2010 murieron por sobredosis de esta droga 3.038 personas, explicaron fuentes del SAMHSA, perteneciente al Departamento de Salud de EE UU.