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jueves 18 de agosto de 2022

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Wimbledon tendrá a siete argentinos y un eventual duelo Djokovic-Nadal

El tradicional torneo de Wimbledon, tercer Grand Slam de la temporada de tenis, se iniciará este lunes con siete jugadores argentinos, y un interés focalizado en el eventual duelo Novak Djokovic-Rafael Nadal y el regreso de Serena Williams, aunque también inmerso en el debate por la prohibición de participar a jugadores rusos y bielorrusos.

El abierto británico sobre césped se instaló en la discusión mediática hace dos meses cuando sus autoridades, presionadas por el gobierno de Boris Johnson, impusieron esa sanción como efecto de la invasión de Rusia en Ucrania.

La medida, cuestionada por la mayoría de los jugadores, supone una enorme pérdida en lo deportivo, al punto que impedirá la presencia del número 1 del ranking masculino, Daniil Medvedev.

Tampoco podrán jugar, entre otros, Andrey Rublev, octavo de ese escalafón, y la sexta jugadora de la clasificación WTA, la bielorrusa Aryna Sabalenka, semifinalista el año pasado.

Las protestas

«Es una locura», cuestionó Djokovic, seis veces campeón en Londres y ganador de las últimas tres ediciones. El serbio no fue el único en levantar la voz: también lo hicieron otros consagrados en la gramilla inglesa, como Nadal y Andy Murray.

En protesta a la decisión, la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) anunció que esta edición de Wimbledon no entregará puntos para el ranking, lo que perjudica especialmente al serbio, que al no poder defender los 2.000 sumados en 2021, caerá del segundo al séptimo puesto.

«Ahora no persigo el ranking como antes, cuando quería romper el récord de Roger Federer. No es tan importante, mis prioridades son otras», aclaró Djokovic, que este lunes se presentará ante el coreano Soonwoo Kwon en el court central del All England Club, desde las 9.30 de Argentina.

El jugador balcánico intentará ganar su primer Grand Slam del año, que acaso sea el último que dispute si el gobierno de Estados Unidos no levanta antes de fines de agosto su restricción de ingreso al país a los no vacunados.

En caso de que consiga ganar Wimbledon, «Nole» recortará a un torneo la distancia para equiparar el récord histórico de «majors» que Nadal posee con 22 títulos, tras coronarse esta temporada en Australia y Roland Garros.

El serbio y el español, los dos máximos favoritos, sólo podrán cruzarse en la final, algo que nunca sucedió sobre el césped londinense, pese al frondoso historial de 59 enfrentamientos. En esa superficie están igualados con dos victorias para cada uno.

Los argentinos

Nadal, campeón en 2008 y 2010, debutará recién el martes ante Francisco Cerúndolo, uno de los tres argentinos debutantes en la Catedral junto con Tomás Martín Etcheverry, quien será el primero en jugar este lunes.

El platense (79º) de 22 años se presentará a las 7 ante el francés Ugo Humbert (103) en el primer turno del court Nº 6, mismo escenario donde Sebastián Báez (36º) jugará ante el japonés Taro Daniel (123) en el cuarto y último encuentro programado.

Asimismo, el rosarino Federico Coria (70), que asume su segunda participación consecutiva, enfrentará al checo Jiri Vesely (66) en el segundo partido de la cancha 9, y el azuleño Federico Delbonis (85) jugará con el neerlandés Tim van Rijthoven (105) -tercer turno, court 11- en busca de su primera victoria en Wimbledon, donde fue eliminado en sus seis estrenos anteriores.

Además de Cerúndolo ante Nadal, para el martes quedará la participación del rosarino Facundo Bagnis (110) contra el austríaco Dennis Novak (155), y de la máxima esperanza argentina: Diego Schwartzman.

El «Peque», 15º del ranking mundial y 12º preclasificado, hará su presentación ante el croata Borna Coric (203) y buscará este año avanzar por primera vez a la segunda semana, logro infrecuente para los albicelestes.

El último en alcanzarlo fue Guido Pella en 2019 (cuartos de final). En sus seis presencias anteriores, Schwartzman se despidió tres veces en R1 (2015, 2016 y 2017), una en R2 (2018) y dos en R3 (2019 y 2021).

Wimbledon es el único Grand Slam esquivo para el tenis argentino. Las mejores actuaciones las protagonizaron Gabriela Sabatini y David Nalbandian, finalistas en 1991 y 2002, respectivamente.

Vuelve Serena
En tanto, el cuadro femenino de la edición 2022 tendrá como gran atractivo el regreso de la estadounidense Serena Williams, de 40 años, ex número uno del mundo, que se alejó del circuito hace casi un año por una lesión.

Serena ganó 23 títulos grandes, 7 de ellos en el All England, y en éste fue invitada por no disponer del ranking necesario para clasificarse, ya que se ubica 1.204 en la WTA.

Tras volver a jugar hace una semana en el dobles del torneo 250 de Eastbourne junto a la tunecina Ons Jabeur, el debut de la estadounidense fue programado para el martes ante la francesa Harmony Tan.